你不知道的5大針灸妙用

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愈來愈多研究證實,針灸不但能改善慢性疼痛,輔助癌症治療及憂鬱,還可以修復受傷的神經系統,協助肢體活動功能,目前針灸被用在哪些地方?

疼痛:效果佳且無副作用

針灸最被認可、且廣泛運用的功效,就是止痛。
1971年美國《紐約時報》資深記者雷斯頓(James Reston)受邀訪問中國,因急性闌尾炎開刀,術後腹部疼痛不已,醫生在他的手肘及膝蓋上紮針,並在腹部上方以艾草灸療,不到1小時就解決了脹氣與疼痛,同年,雷斯頓發表紀實報導,掀起美國針灸熱潮。

一位30多歲的加拿大女性,罹患跟女神卡卡相同的纖維肌痛症,全身痛得難受,在加拿大執業的中醫師鍾政哲說,這名女性第一次嘗試針灸,20分鐘後疼痛指數從8分轉到3分,她訝異地告訴醫生:「要是天天都能這樣,那就不用吃嗎啡了!」

鴉片類藥物多用來緩解中、重度疼痛,但副作用是成癮及呼吸抑制風險。美國每年因鴉片類藥物使用過量死亡情況嚴重,且逐年大幅攀升,比方2016年,因此死亡人數超過4萬2000人,比前一年劇增28%。美國川普政府為了改善嚴重的鴉片類止痛藥物的濫用,將針灸視為有效的替代方法。

以往認為,針灸止痛是安慰劑效應,但愈來愈多研究證實,針灸有獨到的止痛效果。 (推薦閱讀:關於針灸療效)

研究發現,針灸會刺激大腦中樞與週邊神經系統釋放出不同的內源性腦內啡,達到止痛效果,不會上癮,也不刺激胃部。

一項由美國國家衛生研究院(NIH)資助、刊登在《內科學文獻(Archives of Internal Medicine)》的跨國研究發現,針灸治療對於骨關節炎、偏頭痛,以及慢性背、肩、頸疼痛患者,效果優於安慰劑治療及一般標準處置;德國柏林大學發表在《刺胳針(Lancet)》的研究也發現,骨關節炎患者在針灸治療8週後,疼痛及關節功能顯著改善。

骨科醫生用針灸做處方 緩解慢性疼痛的治療首選

研究證實,針灸可以緩解頭痛、下背痛、腕隧道症候群、關節疼痛等慢性疼痛,因此美國醫師協會(ACP) 也強力推薦針灸作為下背痛輔助治療。

以中醫來說,疼痛屬於氣滯血瘀,針灸可以達到活血化瘀效果。

中國醫藥大學附設醫院針灸科主任李育臣提到,目前針灸科以腰痛(20%)及頸痛(9%)患者最多,佔了近三分之一。

在拉丁美洲的巴西,針灸最常用來治療疼痛。前總統盧拉(Luiz Inacio Lula da Silva)用針灸治療好肩周炎,醫療院所也使用針灸,取代止痛藥物。

「骨科醫生愈來愈常開這類(針灸)處方,」巴西聖保羅醫學院附設醫院骨科及針灸主治醫師蔡萬文在巴西執業25年,他提到,像骨科門診常見五十肩、腰痛、肩膀痛、關節退化等慢性疼痛等問題,長期吃止痛藥擔心副作用,這時他會選擇針灸作為治療首選。

他認為,針灸止痛效果好,且能緩解失眠狀況,改善生活品質。蔡萬文解釋,只要患者睡得好、情緒安定,疼痛狀況通常能大幅改善。

癌症:輔助治療,改善副作用
除了止痛,改善癌症治療的副作用,是目前針灸治療最被重視的領域。

根據美國癌症協會(ACS)發表2018年全球癌症統計數據,共評估185個國家,估計全球一年有1810萬新生癌症病例。醫療日新月異,不少癌症已經可以變成慢性病,或有效延長存活時間,但藥物治療帶來的副作用,還是令人難以忍受,如噁心、嘔吐、掉髮、疼痛等,甚至可能令患者因此中斷治療。 (推薦閱讀:藥物成癮難戒除?無痛針灸來幫忙)

這個時候,針灸就能派上用場。

譬如,乳癌治療常使用芳香環酶抑制劑,這類藥物可以降低體內雌激素含量,持續服用5~10年可降低乳癌復發率,但副作用是造成類似關節炎的強烈疼痛,一半以上的婦女因此中止療程。

但美國哥倫比亞大學癌症學者赫敘曼(Dawn Hershman),招募全美國11家癌症中心罹患不同癌症的226名婦女,結果發現,針灸能大幅降低接受荷爾蒙治療的乳癌婦女疼痛狀況,進而幫助患者維持治療,提高存活率,這項研究發表在2017年聖安東尼奧乳腺癌論壇(San Antonio Breast Cancer Symposium)。

美國搖滾女歌手雪瑞兒.可洛(Sheryl Crow)成功戰勝乳癌,她也提到治療期間曾以針灸及草藥補充品來輔助療程。

納入正規醫療項目 多數美國癌症中心提供針灸服務

在美國,根據疾病管制局(CDC)統計,每3個癌症病人就有一人使用輔助療法,包含瑜伽、針灸、草藥及營養補充品。因此早在1997年,美國國家衛生研究院(NIH)便已指出,針灸可以緩解噁心、嘔吐、疼痛等癌症放、化療副作用,且相當安全,應被納入正規醫療項目。迄今,美國的癌症中心幾乎都設立了輔助療法中心,並提供針灸服務。

李育臣指出,放化療期間做針灸不會幹擾療程,而且針灸補氣活血,有助改善放化療手術後的手指、腳趾痠麻狀況。

中風:不只緩解還能修復預防

年輕的奧地利女孩,2、3年前中風留下後遺症,左手常不停微微顫動,令她相當苦惱。中醫師在她頭上紮了幾針,半小時後,左手如同被拔掉了電池,不再抖動。

德國醫學博士莊義興,在風景如畫、音樂神童莫札特故鄉奧地利開設診所,滿滿都是手舉不起來、腳不良於行這類神經系統相關疾病,如中風、腦損傷的患者。他是執業33年的神經外科醫師,20多年前學習並鑽研針灸,如今成為當地知名的「神蹟」醫生,因為他的針灸,可以讓病患多年無法動彈的手腳,恢復功能。

「針灸對於神經系統問題如中風等,效果很好,」莊義興結合神經叢與穴位理論,利用針灸刺激大腦神經,和相對應的內臟組織產生作用,從五十肩、摔傷、截肢後的幻覺神經痛、中風後遺症等,他認為都能有效改善。

李育臣指出,針灸對於「痛、痠、麻痺(無力)、癱」的效果特別好,根據統計,目前針灸科腦中風的患者佔針灸病人的8%,週邊神經病變、顏面神經麻痺、三叉神經痛、手麻等佔了7%。針灸不但能補氣活血,並能幫助神經修復,最常見的是輕、中度腦中風造成單手單腳無力,持續3個月針灸治療可以看到明顯進步,李育臣說。

此外,針灸並可預防中風復發。義守大學分析健保資料庫2000~2004年新發生30058名住院的缺血性中風患者,發現接受西藥可減少58%的再次中風機率,接受中藥加針灸治療,機率則可升至61%,且接受針灸療程次數愈多,再次發生中風的風險就愈低,尤以年輕女性最具效果,這份研究刊登在《醫藥(Medicine)》期刊。 (推薦閱讀:腕隧道症侯群「手好麻」 中醫針灸3穴位有效調理)

除了中風及週邊神經病變外,針灸也能改善兒童腦性麻痺及發育遲緩。

致力以針灸治療兒童腦性麻痺20多年,中國醫藥大學中醫學院院長孫茂峰提到,針灸可以改善腦麻復健的肌肉張力、增強肢體活動度。此外,對於發展遲緩兒,針灸可刺激加強認知、情緒、記憶與推理能力,改善注意力缺失;並能訓練週邊肌肉靈活度,讓孩子的口語表達更完整。

憂鬱:解憂助眠,療效長達12個月

什麼是世界金融中心、美國華爾街人士的新強力午餐?答案是針灸治療。

根據《富比士(Forbes)》雜誌報導,金融業人士長期處在高壓環境中,容易產生情緒不穩定、疲倦、失眠、偏頭痛及肌肉緊張等狀況,因此在紐約曼哈頓區,街頭轉角愈來愈多提供針灸、冥想療程的身心靈整合中心,像摩根史丹利、高盛等知名投資銀行和彭博的員工,很多人利用午休時間針灸,紓解壓力,緩解焦慮緊張情緒。

針灸可紓壓、擺脫失眠困擾,並能緩解焦慮及憂鬱,效果比藥物維持更久。 2016年刊登在《整合醫學期刊(Journal of Integrative Medicine)》的研究發現,針灸可以改善失眠,幫助平衡身體的荷爾蒙及減少壓力,這兩項都是乾擾睡眠的因素。

英國約克大學健康科學系教授麥克費森 (Hugh MacPherson)以 755 名憂鬱症患者作為受試對象,分別測試針灸、心理諮商或抗憂鬱藥物的治療效果。結果發現,針灸及心理諮商都能有效減輕憂鬱症程度,且治療效果可持續長達 12 個月;反而是服用抗憂鬱藥物對許多患者而言,效果並不顯著。

改善嚴重情緒困擾 廣泛適用於創傷症候群

帶著一群美國大學生來台學習針灸,南加州大學東方醫學院主任蕭龍生在美國教中醫及針灸20年,他發現美國大學生焦慮、憂鬱、注意力不集中的問題嚴重,「別看他們整天笑嘻嘻的,這些孩子也有課業及同儕壓力,私下吃抗憂鬱藥的人還不少。也有學生不想吃藥,就來試針灸治療,」他提到,有些大學生對針灸接受度高,譬如貼在耳朵上的耳豆也是針灸的一種,不會痛,像個小耳豆黏在耳壁上,可持續3~5天鎮靜安眠效果,通常治療2~3星期,就能改善焦慮、憂鬱及壓力狀況,很受學生喜愛。

因為中醫診所就位在校園裡,常見金髮碧眼的年輕學子貼著治療用的耳針,到處趴趴走。

針灸甚至能改善較嚴重的情緒困擾問題,如創傷症候群。

2016年發生在義大利的6級大地震,造成300人死亡及3萬人無家可歸。發表在《針灸醫學期刊(Medical Acupuncture)》的研究發現,每週針灸4次、每次20分鐘,連續5週後,地震倖存者焦慮、躁動不安、憂鬱、失眠、疼痛等身心症狀獲得明顯改善;在美國的榮民體系醫療院所,也使用針灸來改善退役軍人的創傷症候群。

婦科:從不孕到順產,也能紓緩更年期

從受孕、懷胎到生產,甚至更年期的熱潮紅等,針灸都能助女性一臂之力,更舒服自在地度過人生重要階段。

目前針灸能否治療不孕,實證研究仍不足夠,較常見的做法是,針灸輔助合併不孕症治療。譬如流行樂天后席琳.狄翁(Celine Dion)就是利用針灸輔助人工受孕,生下瞭如今已9歲的可愛雙胞胎兒子。

美國生育協會(The American Pregnancy Association)指出,針灸及草藥可以提​​升卵巢和濾泡功能,針灸還可以增加子宮內膜的血流量,讓內膜變厚,更適宜受精卵著床,增加受孕機會。

在加拿大,不孕症合併針灸治療很常見,多家大型的不孕症中心,已有針灸師進駐服務,保險也有給付。加拿大執業中醫師鍾政哲指出,針灸能提高受孕率,對於收費高昂的不孕症治療來說,很有誘因。

懷孕期間,針灸還能幫忙穩定情緒。

根據英國《每日郵報》報導,英國王妃梅根曾使用針灸減輕偏頭痛,懷孕期間並用針灸保持健康、對抗焦慮;影星娜塔莉.波曼(Natalie Portman)也利用針灸來做孕期保養,支持她每日規律運動及對抗孕期壓力。

法國的助產士及醫生則利用針灸安胎、助產、止痛,協助順利生產。 「令人大開眼界,」經常至歐洲演講的中國醫大中醫學院副院長顏宏融觀察道。 (推薦閱讀:雷射針灸:無痛針灸新科技,減輕慢性疼痛)

在法國,針灸使用歷史悠久,1950年法國已經成立第一所針灸學校,根據歐洲媒體報導,1988年針灸被運用於分娩止痛,2008年後巴黎公立醫院婦產科還運用針灸來減輕孕婦的腰背痛症狀。

除了孕期外,針灸也能緩解更年期困擾,譬如失眠、熱潮紅等,有時可能持續3~4年。

一項刊登在《英國醫學期刊(BMJ open)》的研究,以70位經歷更年期困擾的婦女為受測對象,一半的人每週使用針灸15分鐘,結果發現,3週後使用針灸的參與者熱潮紅減少,8週後針灸組有8成的人表示,針灸治療能幫助她們改善更年期症狀,包括夜間盜汗的頻率、睡眠中斷、情緒困擾、皮膚及頭髮問題。儘管樣本數少、研究結果仍有待更多驗證,但也提供無法使用女性荷爾蒙緩解更年期狀況的人,另外一種選擇。

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2019.12.14
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